« Et si on créait une maquette 1/8 de Cobra ? Ça n’a jamais été fait auparavant ! »

L’idée était simple, c’est une voiture assez courante, contrairement à notre Mustang Super Snake dont il n’existe qu’un seul modèle, et donc il devrait être plus facile de retrouver la vraie voiture que de trouver la trace de la Snake…

« Mais quelle Cobra allons-nous recréer ? La 289 ou la 427 ? La version de compétition ou de route ? La bleue ou la rouge ? De quelle année ? » et ainsi de suite… Nous avons fini par tomber d’accord sur la 427 semi-compétition. La perspective de dessiner le moteur monstrueux et l’équilibre parfait entre les modèles de course et de route était irrésistible : il y a un pare-brise sur le modèle semi-compétition, mais pas sur le modèle compétition pure ; et les pare-soleil réglables sur la S/C constituent un détail séduisant.

Et c’est ainsi que notre mission de propulser sur la scène mondiale une maquette à l’échelle 1/8 de la Cobra Shelby 427 S/C de 1965 a démarré. Puis, les détails pratiques sont apparus. Bien qu’il y ait eu des centaines de Cobras construites à l’atelier de Caroll Shelby dans les années 1960, seules 29 d’entre elles furent converties en voitures de semi-compétition. Retrouver une voiture d’origine parmi ces 29 était bien sûr plus facile que de retrouver l’unique Mustang restante, mais au fil de nos recherches, nous avons découvert qu’un grand nombre était inaccessible et que d’autres avaient été modifiées. Elles ne correspondaient donc plus à l’original. Fort heureusement, nous avons pu faire appel à nos amis de Shelby American Inc. à Las Vegas, qui par chance, possédaient un modèle original de 1965 dans leur atelier, et que nous avons pu utiliser comme point de départ.

Moteur original de la Cobra Shelby 427 de 1965

Moteur original de la Cobra Shelby 427 de 1965

Roue originale de la Cobra Shelby de 1965

Roue originale de la Cobra Shelby de 1965. Le logo Goodyear est défraîchi

Siège original de la Cobra Shelby de 1965

Siège original de la Cobra Shelby de 1965

Dessin et moulages 3D

Comme pour toutes nos maquettes, chaque élément du véhicule original est rendu en une maquette 3D à partir de laquelle nous créons toutes les pièces individuelles pour notre modèle réduit 1/8, et nous vérifions sur écran comment elles s’emboîtent et l’ordre selon lequel nous allons les fournir.

Rendu 3D de la Cobra Shelby

Rendu 3D de la Cobra Shelby

Rendu 3D du moteur de la Cobra Shelby

Rendu 3D du moteur de la Cobra Shelby

À l’échelle 1/8, nous saisissions bien plus de détails que cela n’est possible à des échelles plus petites. Non seulement nous n’avons pas ménagé nos efforts pour trouver un filtre à huile d’époque (les éléments jetables sont souvent remplacés par des équivalents modernes), mais nous avons réussi à reproduire le texte exact sur le filtre à huile 1/8 comme vous pouvez le voir sur l’image suivante. Le filtre à huile rouge à gauche est une photo d’un original, et le graphisme à droite est ce que nous avons produit à l’étape de création de notre réplique exacte.

Et bien évidemment, sur notre maquette, le filtre à huile sera placé à sa juste position, ce qui explique la partie grise en haut du rendu graphique.

le filtre à huile Shelby Cobra

À gauche, le filtre à huile d’origine et à droite, le rendu graphique de notre maquette 1/8

Après avoir effectué la maquette graphique sur ordinateur, nous avons créé des moules pour chaque élément. La taille de ces moules varie, mais même ceux que vous voyez sur les images ci-dessous doivent être déplacés dans l’usine au moyen d’un treuil de levage. Les deux images montrent les moules utilisés pour les pneus et les jantes. La première image montre les impressions de pneus : on voit que le moule de gauche est en creux alors que celui de droite présente des cercles en saillie qui correspondent aux trous du moule de gauche, pour créer la forme complète du pneu. Du caoutchouc liquide est ensuite coulé puis laissé refroidir pour prendre la forme de tous les détails du moule. Une fois le pneu créé et vérifié à la main, il est peint, avec en blanc, le logo Goodyear, authentique aux pneus d’origine.

Les moules des pneus de la Cobra Shelby

Les moules des pneus de la Cobra Shelby

Les moules des jantes de la Cobra

Les moules des jantes de la Cobra

La production étant désormais lancée, nous sommes heureux de pouvoir vous montrer les détails des tout premiers procédés de production de notre dernier modèle.

L’image ci-dessous est le prototype produit en amont pour assurer que la maquette sera époustouflante, qu’elle contiendra chaque petit détail, et que nous utilisons pour apporter toutes les améliorations que nous jugeons nécessaires pour parfaire la maquette de production finale que vous aurez le plaisir de construire.

Maquette prototype de la Cobra Shelby

Maquette prototype de la Cobra Shelby

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