«Все, к чему он [Шелби] прикасается, становится легендой».

– Лесли Кендалл, куратор музея Петерсена в Лос-Анджелесе.

“At that time, it was the fastest, street-legal production car ever made. This includes Ferraris, Lamborghinis, anything.”

– Ричард Эллис, коллекционер автомобилей.

В 2019 году автомобиль 1967 GT500 Super Snake вошел в историю, причем не впервые. Он был продан за 2.2 млн. $ на аукционе Mecum в американском городе Киссимми и стал самым дорогим «Мустангом» в мире, побив собственный рекорд 2013 года, когда он ушел с молотка за 1.3 млн. $

Это мечта коллекционера, Святой Грааль среди «Мустангов», и все по одной причине:
он единственный и неповторимый.

Даже 1967 GT500 «Элеонора», которая вместе с Николасом Кейджем блистала в культовой голливудской классике 2000 года «Угнать за 60 секунд» и, пожалуй, ближайшая соперница Super Snake по привлекательности для коллекционеров, не может похвастаться такой родословной – это один из трех экземпляров, которые использовались в фильме.

Существование Super Snake, этой одинокой звезды, стало возможно сочетанию нескольких элементов – дизайна, изобретательности и, как в любой легенде, толики везения.

front and side

Кэрролл Шелби пробовал себя в разных ипостасях. Бывший птицевод и гонщик, глава Shelby American, превративший Ford Mustang в автомобили высокого класса, дистрибьютор шин Goodyear на Западном побережье, и именно эта его роль в конечном счете и привела к созданию Super Snake. Компания Goodyear искала способ рекламировать свои новые шины Thunderbolt. Сама по себе модель Thunderbolt не очень-то выделялась, как рассказывает коллекционер Mustang и бывший владелец Super Snake Ричард Эллис: «Шины Thunderbolt были сделаны в 60-х для… скажем, скучных семейных авто – вот почему никто их не воспроизводит и о них ничего не слышно вот уже 35 лет». Однако реклама этих безобидных шин в руках Шелби стала рождением Super Snake.

Модель 1967 GT500 хорошо продавалась, обгоняя модель GT350 с меньшим двигателем, и, учитывая ее популярность, была идеальным вариантом для рекламы. Однако у компании Shelby American были другие планы. Вместо того, чтобы протестировать шины Thunderbolt на обычной GT500, почему бы не создать сверхмощную GT500, подобную которой никто никогда не видал?

Вспоминает бывший инженер Shelby Фред Гуделл: «У Кэрролла был интересный подход. Однажды он звонит мне и говорит: «Знаешь, я – дистрибьютор шин Goodyear в Калифорнии, и они попросили меня рекламировать их новую модель Thunderbolt. А я хочу построить спецмодель GT500 с гоночным двигателем 427».

Гуделл выбрал белый GT500 с номером шасси 00544, «и мы перестроили его под гоночный двигатель 427 (это легкий гоночный двигатель) – специальный задний мост, специальная трансмиссия и, конечно, шины Thunderbolt»!

В результате появился Super Snake.

Вспоминает Дон МакКейн, бывший менеджер по сбыту Shelby American, который тогда работал в компании Mel Burns Ford менеджером по сбыту автомобилей высокого класса: «Это была величайшая из всех 427-х на тот момент. На этой машине стояли алюминиевые головки, алюминиевая помпа, толкатели Le Mans … практически все элементы двигателя были рассчитаны на 6000 об/мин для гонок в Ле-Мане».

С двигателем, предназначенным для гонок в Ле-Мане, выхлопной системой «змеиный клубок» от машины GT40 MK II, которая выиграла престижную гонку в предыдущем году, и тремя синими гоночными полосами в стиле «Ле-Ман», машина Super Snake отправилась на испытательный полигон Goodyear в г. Сан-Анджело (штат Техас).

Шелби проверил возможности машины, взял на испытания редакторов журналов Time и Life, и разогнал ее чуть быстрее 170 миль в час. Однако ответственность за сами испытания нес Гуделл. «А потом он [Кэрролл] вернулся, отдал мне свой шлем и сказал: «Мне нужно в Вашингтон, так что давай проводи испытания». Я вернулся в машину и проехал на ней 500-мильный тест. Причем 500 миль мы проехали со средней скоростью 142 мили в час».

Испытания прошли успешно. Скучные тонкие шины с белыми боковинами, перекачанные азотом для жесткости и от перегрева, не только выжили в этой жесткой гонке, но и сохранили в целости 97% протектора – это удивительно, учитывая, что, по словам Эллиса, машина «была слишком быстрой для шин, в которые была обута».

Ирония в том, что зеркальным отражением успешных испытаний шин и великолепных показателей Super Snake стал провал машины на рынке. Испытания Thunderbolt были направлены не только на проверку шин, но и на создание и сбыт линейки GT500 с 427-м двигателем. Рассказывает Дон МакКейн: «Они [Shelby American] хотели сделать это в форме изучения рынка – можно ли продавать Mustang с 427-м двигателем вместо медленного 428-го, который ставили на GT500»?

Оказалось, ответ – нет.

«Мы планировали построить 50 таких машин, но не с двигателями для Ле-Мана. Это на самом деле дорогие двигатели, и за 7,995 $ на рынке можно было найти другие более привлекательные модели».

Так Super Snake осталась в единственном экземпляре стоять в павильоне Mel Burns Ford, и в конце концов была продана за 5,000 $ двум пилотам авиалиний, которые по выходным участвовали на ней в заездах по дрэг-рейсингу.

Super Snake сменила несколько хозяев, прежде чем попала в руки к Ричарду Эллису, который провел, как он говорит, «легкую реставрацию», то есть, «искал оригинальные детали, которые должны были стоять на этой машине во время испытаний шин», включая огнетушитель с датой «1967» и, конечно, шины Thunderbolt, которые, как он признается, «и не мечтал найти». Он добавляет: «Их никто не воспроизводил, просто было незачем. Их ставили на универсалы». Эллис говорит, что ликовал, когда его знакомый сортировщик с шинного склада на Восточном побережье среди сотен шин наткнулся на надпись «Thunderbolt». Их набралось 10 штук, и это позволило Эллису восстановить Super Snake до его первоначального состояния, в котором он был в тот знаменательный день в марте 1967 года.

Позже Дон МакКейн размышлял:

 «…Если бы я знал, что эта машина станет тем, чем она стала сегодня … это обалденный автомобиль».

Это точно.

Leave a Reply